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  • Fernando Benavides

Qué es el metaverso: dónde estamos y hacia dónde nos dirigimos

Desde que Facebook cambió su nombre a Meta el 28 de octubre de 2021, el concepto nebuloso que inspiró el nuevo nombre ha sido un tema candente de discusión.
Si bien puede parecer que el metaverso es un producto de la ambición salvaje de Meta, ese no es el caso en absoluto. Algunos argumentarían que el metaverso que Mark Zuckerberg dedicó tanto tiempo a describir durante el discurso de apertura de la conferencia Connect 2021 ya existe, mientras que otros lo ven como la próxima evolución de Internet conocida como Web3 o Web 3.0.
En parte, eso se debe a que el metaverso significa diferentes cosas para diferentes personas, pero también se debe a que las líneas entre el mundo virtual y la realidad se han vuelto borrosas e irreconocibles.



¿Qué es el metaverso y de dónde viene el concepto?


El término metaverso se remonta a Neal Stephenson y su novela distópica cyberpunk Snow Crash. La novela se publicó en 1992 y se considera un canon del género, junto con Neuromancer de William Gibson, que describe un espacio de datos de realidad virtual llamado matriz.

El metaverso en Snow Crash es un espacio de realidad virtual en 3D al que se accede a través de terminales personales y gafas de realidad virtual que tienen mucho en común con Oculus Quest y otros visores de realidad virtual. Este espacio 3D se presenta a sus usuarios como un entorno urbano creado a lo largo de un único camino de cien metros de ancho, la Calle. Stephenson escribe:


Como cualquier lugar en la Realidad, la Calle está sujeta al desarrollo. Los desarrolladores pueden construir sus propias calles pequeñas alimentándose de la principal. Pueden construir edificios, parques, letreros, así como cosas que no existen en la Realidad, como grandes espectáculos de luces suspendidas en el aire, vecindarios especiales donde se ignoran las reglas del espacio-tiempo tridimensional y zonas libres de combate donde la gente puede ir. matarse unos a otros.



Las experiencias virtuales como Second Life pueden describirse como protometaversos. ¿Por qué el prefijo? Porque existen de forma aislada, siendo cada una una isla digital cuyos habitantes y sus activos virtuales nunca la abandonan. El metaverso que Mark Zuckerberg quiere crear no es una gran experiencia virtual, es la próxima versión de Internet.


“Pasamos del escritorio a la web y al móvil; desde texto hasta fotos y video. Pero este no es el final del camino”, escribe Zuckerberg en una carta reciente a sus empleados. “La próxima plataforma será aún más inmersiva: una Internet incorporada en la que estás en la experiencia, no solo mirándola. A esto lo llamamos el metaverso, y tocará cada producto que construimos”.


¿Ya existe el metaverso?


Si el metaverso se va a convertir en un Internet incorporado, entonces debe tener ciertas propiedades que lo separen de las experiencias aisladas de realidad virtual como Second Life.

El capitalista de riesgo Matthew Ball los describe en su sitio web:


El metaverso es una red interoperable y de escala masiva de mundos virtuales 3D renderizados en tiempo real que pueden ser experimentados de manera sincrónica y persistente por un número ilimitado de usuarios con un sentido individual de presencia y con continuidad de datos, como identidad, historia, derechos, objetos, comunicaciones y pagos.


Hagamos una lista de las propiedades del metaverso para mayor claridad:


  • escalado masivamente

  • Interoperable

  • Renderizado en tiempo real

  • mundos virtuales 3D

  • Sincrónico

  • Persistente

  • Número ilimitado de usuarios

  • Sensación individual de presencia.

  • Continuidad de datos


Metaverso: un ejemplo minorista futurista


En la práctica, el metaverso existirá cuando un usuario pueda ingresar a un enorme centro comercial virtual que pueda ser experimentado por tantas personas como quepa el espacio virtual, comprar un artículo digital único y luego vender el mismo artículo digital unas semanas más tarde dentro un mundo virtual completamente diferente, o quizás en Twitter, eBay u OpenSea.

Algunos pueden decir, espera un minuto; He visto esta película.




¿Qué impulsará el metaverso?


El metaverso estará impulsado por diversas formas de tecnología, como infraestructura en la nube, herramientas de software, plataformas, aplicaciones, contenido generado por el usuario y hardware. Además de los requisitos técnicos, el metaverso incluirá varias experiencias de usuario que incluyen, entre otras, entretenimiento, juegos, comercio, interacciones sociales, educación e investigación.



¿Cuándo llegará el metaverso?


Entonces, la pregunta es, ¿cuánto tiempo pasará antes de que pasemos de varios protometaversos al gran metaverso? Mark Zuckerberg cree que será a finales de la década, pero también podría ser mucho antes porque los elementos fundamentales ya están en su lugar.

La infraestructura detrás de Internet actual permite que cantidades masivas de personas se reúnan en entornos virtuales, como cuando más de 12,3 millones de jugadores sintonizaron un concierto de realidad virtual en Fortnite con Travis Scott. Esta infraestructura actual es muy impresionante, pero es probable que deba evolucionar aún más para admitir la visión de los expertos de la industria del metaverso.


También tenemos el hardware para renderizar entornos virtuales realistas y avatares en 3D. Meta es propietaria del principal productor de cascos de realidad virtual, Oculus. Microsoft ha estado apoyando varios casos de uso empresarial con sus gafas inteligentes de realidad mixta HoloLens desde su primer lanzamiento en 2016. Además, se rumorea que Apple lanzará sus auriculares AR y VR en 2022. HTC, Pico, MagicLeap y otros fabricantes están avanzando rápidamente varias plataformas de hardware, mientras que las arquitecturas de tecnología en cascada están trasladando varias cargas computacionales a través de las infraestructuras de servidores back-end a los dispositivos de borde. Furioos de Unity es un excelente ejemplo de transmisión de entornos 3D en tiempo real totalmente interactivos, donde el trabajo pesado de renderizar los entornos es manejado por su infraestructura de servidor de GPU de escalado automático. El metaverso será una experiencia informática ubicua en la que los usuarios pueden aprovechar los dispositivos tradicionales, como computadoras y dispositivos móviles, al mismo tiempo que mejoran la experiencia con los dispositivos portátiles inmersivos AR y VR emergentes.


Finalmente, las mismas tecnologías innovadoras que han revolucionado la industria de los servicios financieros desde que se creó la red Bitcoin en enero de 2009 se pueden utilizar para permitir la continuidad de los datos en el metaverso. Los NFT, o tokens no fungibles, son un excelente ejemplo de cómo se puede usar la tecnología blockchain para verificar la propiedad de los activos digitales, y ya existen plataformas de realidad virtual 3D que las aprovechan.


Marc Petit, vicepresidente y gerente general de Unreal Engine en EPIC Games, declaró recientemente en una entrevista que el metaverso requerirá "mundos virtuales compartidos que incorporen persistencia". Lo que esto significa es que para una experiencia de cliente ideal, un usuario debería poder moverse de un universo a otro con sus pertenencias digitales. Un ejemplo de esto sería que los zapatos NFT de un usuario comprados a Nike en el futuro estarán disponibles para su uso como avatar en la plataforma Horizon de Meta y también en otros mundos virtuales como los de Fortnite y Minecraft.


Otro ejemplo, Decentraland, es un mundo completamente descentralizado que no tiene un liderazgo central. El mundo se basa en la cadena de bloques de Ethereum y está controlado por una organización autónoma descentralizada. A través de esta organización y votación, los jugadores pueden controlar las políticas que determinan cómo se comporta el mundo. Decentraland también tiene su moneda descentralizada, MANA, que se puede cambiar en intercambios de criptomonedas por otras monedas.


En el futuro, Decentraland podría ser uno de los muchos mundos descentralizados que conforman una parte del metaverso, con activos digitales y monedas que fluyen entre ellos de la misma manera que personas que viven en diferentes países intercambian dinero fiduciario y bienes físicos.

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